在魔术师约翰逊在 1991 年宣布因艾滋病毒检测呈阳性而退役后,洛杉矶湖人队陷入了混乱。

在 1980 年代中期 Showtime 时代的鼎盛时期,这支球队曾吹嘘可能是 NBA 历史上最伟大的球队,但在 1990 年代,它看起来已经失去了光彩和良好的业力。

总经理杰里·韦斯特(Jerry West)与他在名人堂的职业生涯中一样具有竞争力,他决心回到冠军水平。

他知道他的球队需要一位重要的超级巨星,而在 1996 年夏天,最伟大的巨星出现了,无论从字面上还是比喻上,都可以找到:沙奎尔·奥尼尔。

韦斯特必须腾出大量的薪金空间才能向占主导地位的中锋提出报价。这涉及将湖人队的首发中锋弗拉德·迪瓦茨交易到夏洛特黄蜂队,换来一名名叫科比·布莱恩特的 17 岁球员,这一举动在当时被视为一场赌博。

之后,湖人队和奥兰多魔术队在一场真实的扑克比赛中来回奔波,向奥尼尔开出越来越大的报价。

最后,他觉得湖人队更欣赏他。因此,他签了一份新的合同加盟紫金。

在这样做的过程中,奥尼尔成为了包括乔治迈肯、威尔特张伯伦和卡里姆阿卜杜勒贾巴尔在内的一系列传奇湖人中锋中最新的一位。

在经历了 1990 年代后期的一些成长阵痛之后,这位大个子将与科比联手带领球队在 2000 年代初连续三夺 NBA 总冠军。

时至今日,尽管奥尼尔离开洛杉矶后与其他几支球队一起打球,但他与篮球黄金标准球队的联系最为密切。